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消逝中的早期互联网

作者: 嘟嘟动漫网 发布时间: 2019年10月03日 17:05:32

声明:本文来自于微信公众号 脑极体(ID:unity007),作者:脑极体,授权站长之家转载发布。

提到早期互联网,你会想到什么?

Windows 98、拨号上网、几分钟才能加载出来的网页、粗制滥造的GIF图……然而这一切记忆,曾经一度以蒸汽波的艺术形式回归到我们的生活。女孩为自拍照加上Windows画图软件的边框,霓虹色调的像素图画出现在互联网的各个角落。

但在这些“艺术品”之外,真正的早期互联网正在一点点的消失。

当我们发出第一封邮件开始,储存信息的介质就一点点从石碑竹简纸张到了硬盘和服务器里。虽然很少得到承诺,但我们潜意识中认为,存储在互联网上的信息永远不会消失。

但GEOcities的案例,就给人们好好的上了一课。

价值 47 亿美元互联网新大陆

在 90 年代,服务器的价格是非常昂贵的,大部分时候是作为一种企业服务存在。人们想像今天一样,把自己一天的繁杂琐事制作成文字、图片、音视频上传到互联网上,几乎是天方夜谭。

但在 1994 年,一家名为Beverly Hills Internet的网站横空出世,开始向用户提供免费建立网站主页的服务。尽管当时每个网页的最大容量只有2MB,还不如今天的一张照片,但仍然吸引了很多人前来参与。后来Beverly Hills Internet的名字改成了GEOcities,也就是连接全世界人民的地球村。

在 90 年代,互联网就像一片尚未被开发新奇大陆,虽然还没有挖掘出它的所有效用,但人们都想争相在这片大陆上留下自己的痕迹。

于是GEOcities成了内容形式最自由的网站,有人在这里讨论军事,有人在这里记录日记,也有人制作电子贺卡祝福亲朋好友,但更常见的是留下一张照片和一个名字,来证明自己登上了互联网。

比起曾经风靡的个人博客MySpace,GEOcities要提早了十年。随着互联网的普及,GEOcities上的用户也越来越多。仅在 1997 年,GEOcities就拥有了 100 万用户,相当于当时整体互联网用户的7%。次年毫无收入GEOcities的在纳斯达克上市,每股 17 美元的价格在 24 小时内就翻了一倍。

但很快随着.com泡沫的破裂,迟迟无法获得收入的GEOcities也开始寻找退路,当然这条退路也是光明的, 1999 年当时的互联网霸主雅虎以 47 亿美元的高价收购了GEOcities。

数据垃圾,和数据遗产

收购之后,雅虎一度想向用户推出支付服务,但因为当时线上支付路径并不顺畅,提供免费服务的网站又在增多,雅虎的收费路线并不顺利。

没有收入,又承担着巨大的服务器负担。同时进入 2000 年后,更加完善并带有社交性质的个人博客业务雅虎很快就想出售GEOcities,但苦于无人接手,雅虎最终在 2009 年准备关闭GEOcities,在这十年之间,GEOcities几经转折,从美国转移到日本,最终陆续结束了绝大部分业务。

GEOcities的关闭,意味着这些用户的主页,包括一切图片、文字、音频,都将彻底从这个世界消失。这也是人类互联网历史上,第一次如此大规模的认识到,自己留存在互联网上的信息,是如此的不堪一击。

为了保护这些数据,民间开始出现了很多自发的组织,他们有的是程序员、有的是UI设计师、有的是大学网页设计课程讲师。这些人并不试图去说服雅虎保留业务,而是自己一点点的将这些网页拷贝到Tumblr上,在这一过程中志愿者们发现,这些网页有很多在十几年中都没有人访问,有的主人则已经离世。这些网页既是“数据垃圾”,同时也是“数据遗产”。

互联网在发展中消逝

而志愿者们保护这些网页的原因,实际上也告诉了我们,在移动互联网创造出无限价值的今天,上古时期的互联网究竟还有哪些价值?

最开始触动志愿者的,是这些网页中包含的艺术价值。

点开今天的网页,我们会看到什么?毫无疑问是极简的设计,瀑布流展示出大幅清晰的图片。实际上不论是PC网页还是移动端App,有关互联网交互设计的审美正在无限趋同。一切设计都在为尽可能便利的信息展示获取让路,短视频类产品抖音化、图片社交类产品Instagram化、文字社交类产品Twitter化。

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